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CS:GO

Kevin “kRYSTAL” Amend grew up in the German Counter-Strike scene. But for some time now the talented ingame leader is looking for his luck abroad. What made him take this step and with whom would he like to play together? In a conversation with esports.com, he provides detailed information about this.
Kevin Amend is an old hand in the Counter-Strike business – although he is only 26 years old. For ten years now, the native of Hesse has been sitting in front of the monitor under the nickname “kRYSTAL” and skillfully maltreating mouse and keyboard. For the interview with esports.com, the CS professional with the striking black fuzzy head appears in January in grey, rainy Berlin, dressed simply in jeans and hoodie.

The odyssey of the highly talented German CS:GO player kRYSTAL has been taking him to international waters since mid-2018. Since November of last year he has been employed by the Swedish organization GODSENT.

With players from Sweden, Slovakia, Montenegro and Finland, the team unites a colourful mix of other nations. GODSENT communicates in English. The newly formed lineup around ingame leader (IGL) kRYSTAL managed to win the WePlay! Forge of Masters in the Ukraine.

Human level important
In contrast, the German Esport organisations have been struggling for years to achieve international success in Counter-Strike. Only mousesports currently manages this – but the formation around CS legend Finn “karrigan” Andersen is not recruited from the German scene.

Amend had deliberately turned his back on his original Esport-home. Several factors played a role: “At some point I didn’t feel comfortable anymore”, says the esport professional.

Greetingless farewell
Disappointing events in German lineups played a role. For example, the greetingless farewell of the three players Timo “Spiidi” Richter, Johannes “nex” Maget and Denis “denis” Howell from PENTA Sports to mousesports had left its mark. These events were already in 2015 and yet it has influenced the further path of the CS professional, who obviously attaches great importance to the interpersonal level.

kRYSTAL names the stumbling blocks in Germany: “Some people have problems putting their ego on the back burner. I experience cooperation on the international scene differently.” And the 26-year-old Hessian also mentions inconsistencies in training: “If some people are offended for days because a flash grenade was thrown the wrong way in the game, then for me these are trifles that are simply inappropriate in professional CS.

Trinity of Abilities
For these reasons kRYSTAL feels more comfortable in international lineups: “There I experience a different spirit.” The mantra of the professional is: “We don’t think in problems, we look for solutions”.

In his opinion, if you want to become a successful CS player, you need a good mindset and mechanical play as well as the ability to anticipate game situations. Amend simply calls this: Decision-Making. Often kRYSTAL wrestles in the discussion after German words. For too long the IGL has only spoken about CS:GO in English.

Fascination of the game
As ingame leader and captain of his team, kRYSTAL takes the biggest responsibility in the team. “I am the interface with the coach,” he says. The exposed position at GODSENT makes him think a lot, he says. “I need to know what makes each player tick.” It is the psychology of the game that fascinates the German professional.

After graduating from high school, Kevin Amend even considered studying psychology. However, the following jobs rather put him off. “I didn’t wanna be a therapist.” In addition, at that time professional sport had long since become part of the young man’s everyday life. Already at the age of 17 he played in Counter-Strike: Source with Team ALTERNATE, today’s ALTERNATE aTTaX. His premiere was in the German top class, the ESL Pro Series Summer Season 2011.

Die Passion für Counter-Strike entfachte Amends älterer Bruder. “Mit elf Jahren habe ich angefangen. Und nach vier Wochen war ich bereits besser als er. Irgendwann durfte ich dann nicht mal mehr auf den heimischen LAN-Partys mitspielen. Mein Bruder, der damals über 20 Jahre alt war, und seine Freunde fanden das nicht so witzig, von mir abgezogen zu werden“, sagt kRYSTAL.

Als Youngster arbeitete sich das Talent nach oben. In der ESL spielte er online Gather und Ladder. Es folgte der Sieg in der Landesmeisterschaft für Hessen und der Einstieg in die deutsche Profiszene. Weitere Stationen in Deutschland waren neben Team ALTERNATE die Teams Seed, PENTA Sports und schließlich Sprout.

Viel dazu gelernt hat er als Esport-Profi – sowohl auf menschlicher als auch auf spielerischer Ebene. “Schwierig als junger Mensch war für mich der Umgang mit den sozialen Medien. Früher waren mir die Kommentare wichtig, heute interessiert mich das nicht mehr”, sagt Amend.

Was der Hesse damit meint, sind die Anfeindungen in der Szene, die teils unter der Gürtellinie verlaufen. “Ich habe gelernt, nur auf das zu achten, was in meinem professionellen Umfeld passiert. Allein das zählt.” kRYSTAL weiß um die inneren Konflikte von jungen Spielern, die am Anfang ihrer Karriere stehen: “Viele haben Probleme damit, Kritik richtig einordnen zu können.”

kRYSTAL oder ich

kRYSTAL war selbst betroffen von einer solchen Situation. Als er 2018 als Ansager zum Team The Imperial wechselte, entstand sofort ein offener Konflikt mit dem 17-jährigen Nachwuchsspieler Rokas “EspiranTo” Milasauskas auf. EspiranTo passte der Stil des neuen Ingame-Leaders nicht. Das litauische Talent forderte vom Team daraufhin sogar eine Entscheidung zwischen ihm und kRYSTAL. Letztlich zog EspiranTo den Kürzeren und musste gehen.

Doch trotz einiger Schattenseiten des Profidaseins motiviert Kevin Amend das Spiel Counter-Strike stets aufs Neue: “Es gab schon Momente in der Karriere, in denen ich dachte, ich weiß schon alles. Aber dann gab es doch immer wieder neue Inspiration.“

In jungen Jahren war es das entdeckte Teamplay: “Eines der ersten Beispiele war, als mein Mate für mich geflasht hat. Oh krass, dachte ich.” Oder eben die simple Mathematik: Wenn fünf Spieler zwei Bomben-Spots decken müssen, könne der Gegner stets eine Überzahl entwickeln.

Dreamteam aus Superstars

Kevin Amend ist noch lange nicht satt vom Esport. Nach der Profikarriere kann er sich ein weiteres Engagement als Trainer vorstellen. Erste Erfahrungen sammelte der 26-Jährige im vergangenen Jahr bereits als Coach der Nachwuchsabteilung von Berlin International Gaming (BIG). Doch vorher soll die Profikarriere noch den einen oder anderen Erfolg abwerfen.

Viele Wünsche begleiten also die Zukunft von kRYSTAL. Einen fast unmöglichen hat esports.com am Ende des Gesprächs dann noch erfragt: Für welches Dreamteam würde  kRYSTAL gerne ansagen? Da wiegt der CS-Profi lange seinen Kopf hin und her. Doch am Ende stehen dann die zwei weltbesten Spieler Mathieu “ZywOo” Herbaut und Oleksandr “s1mple” Kostyliev sowie mit Andreas “Xyp9x” Højsleth und Emil “Magisk” Reif zwei Vertreter des aktuell weltbesten Teams Astralis auf der Liste.

Die neue Saison in CS:GO steht bereits vor der Tür. Für kRYSTAL bedeutet das wieder ein hohes Arbeitspensum: tägliches Trainung, Absprachen mit dem Coach und die Reisen zu Turnieren. Beim Abschied aus Berlin schieben sich die Wolken etwas vom Himmel und lassen vereinzelt Sonnenstrahlen durchschimmern. Doch für einen Blick nach oben hat Kevin Amend keine Zeit. Das Taxi wartet bereits mit laufendem Motor vor der Tür.

Foto: DreamHack – Stephanie Lindgren
Emma

Age: 26 Origin: France Hobbies: Gaming, Tennis Profession: Online editor
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